Les nanotubes adhèrent mieux que les pattes de Gecko !

lundi 2 juillet 2007

La Nature imitée mais jamais égalée !

Pour obtenir une forte adhésion, un ingénieur suisse Georges de Mestral avait simplement imité la nature en remarquant, de retour d’une promenade avec son chien qu’il était difficile d’enlever les fleurs de bardane ( Arctrium lappa ) accrochées à son pantalon et à la fourrure de son chien.

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Poils crochus de Bardane
L’imitation des poils crochus de Bardane est à l origine de l’ invention du Velcro.

Analogie :Bardane et Velcro ( scratch)

Tertium comparationis : poils

Des scientifiques de l’ Université d’ Akron et du Rensselaer Institute se sont, eux, inspirés du Gecko pour obtenir une forte adhésion sur une surface lisse. A l’ aide de setae et de spatulae sous les pattes , le Gecko applique des milliards de minuscules ventouses sur la surface lisse qui adhèrent ainsi par action de la force de Van der Waals ( capilarité ) des molécules entre elles.

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Gekko à pattes adhésives
Grâce à des milliards de minuscules ventouses les pattes du Gekko adhère fortement à une surface lisse
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Poils de Gekko
Poils sous les pattes de Gekko

Analogie : setae et de spatulae du Gekko analogue aux poils de Bardane

Mieux que nature !

Des nanotubes ont imité la structure des setae et spatulae au point que la force d’ adhésion des nanotubes sur une paroi lisses est 4 fois supérieure à celle développée par les pattes de Gecko !

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Poils synthétiques
Poils synthétiques imitant les setae des Gekko

L’analogie s’écrit :

Nanotubes analogues aux setae et spatulae des Gekkos

A l’avenir, on peut prévoir que des matières premières adhésives (pour des gants par exemple ) pourront être fabriquées de cette manière. Des applications à la robotique en particulier spatiale sont également prévisibles.

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Un robot imitant le Gekko
Application spatiale de l’imitation du Gekko

L’ imtitation de la Nature a encore beaucoup d’ attraits pour les chercheurs tant pour reproduire une partie ( surfaces adhésives) soit un organisme entier ( un robot proche d’ un Gecko )

Mots-clés : Bionique, Imitation, Analogie